歐美數字電視發展的一些啟示

2019-05-03 12:53:52 来源: 驻马店信息港

摘要:在標準推廣與市場開拓方面,ETSI傾向于和各國相干行業中的領先企業結成合作伙伴。例如,ETSI在中國與CNTV就有對應合作。另外,該機構在中國智能電領域也有一些本地化合作與推廣。

3月23日上午,CCBN-DTF活动持续火热中,其中国外数字电视发展论坛受到了业界的极大关注。预会的6位演讲嘉宾全都来自海外,他们是来自ETSI(European Telecommunications Standards Institute,欧洲电信标准化协会) 的Margot Dor,来自IEEE (美国电气和电子工程师协会)William Hayes,来自ATSC (Advanced Television Systems Committee,美国高级电视业务顾问委员会)的Rich Chernock,来自IABM(国际广播电视产品生产商协会)的John Ive,来自Quantel的Robin Adams以及来自HIS的Ben Keen。上述来自欧美相干行业协会及企业的代表对国外数字电视的发展做了重要介绍。

欧美电视相关行业协会作用显著

作为广电行业相关从业者,本次论坛给笔者印象深刻的是,欧美行业协会在行业发展特别是技术标准推广中的作用。例如Margot Dor所属的ETSI机构,总部位于法国南部,根植于欧洲,但由其会员、产品和服务形成的整体影响力是遍及全球的。该组织有来自62个国家的750个成员,包括中国在内的很多亚太地区成员。ETSI在移动媒体标准的推进工作非常卓著,目前其倡导的HbbTV标准大概在160个国家中有相关的服务。ETSI的组织特点是企业直接作为成员参与机构活动。在本次论坛上,Margot Dor还尤其表示,中国的企业在移动媒体领域是非常活跃的,并参与到ETSI近的一些项目活动中。在标准推广与市场开拓方面,ETSI倾向于和各国相干行业中的企业结成合作伙伴。例如,ETSI在中国与CNTV就有对应合作。另外,该机构在中国智能电领域也有一些本地化合作与推广。

而IEEE作为世界上的技术性团体则在大学和研究机构里则有更大影响力,该机构没有公司的成员,都是一些个体的成员。该机构有上千万的成员,包括38个技术协会和7个技术委员会,组成了10个不同的技术分部,并在10多个国家和地区中建立333个办事处。并在全球的一些大学和研究机构中设立了533分支机构——在中国北京也有类似的分支机构。

ATSC则是一个主要是针对地面数字电视的标准机构,主要针对北美和相干区域,目前大概由160个国际的成员组成。

值得注意的是,在复杂的三融合局势下,络技术、终端技术、数字内容制作技术等在数字媒体的结合程度更加密切;为此,ETSI认识到必须与其它行业组织进行积极的合作。ETSI进行了充分的准备,并与设在日内瓦的欧洲数字电视相关行业协会展开积极的合作。ETSI还与家用电器在内的一些家用产品相关协会及机构进行了深入合作,如3GBP集团等。ETSI期望欧美各个相关方都参与进来,包括视频编码、内容所有权保护、络设备、移动电视、广播等领域。

笔者认为:上述行业协会的存在,不仅使得行业相关技术标准得到有效的统一,而且还加深了行业之间的交换协作与深入融合;这也正是目前中国广电行业协会急需推动的工作。

大视频市场格局还没有成熟

Margot Dor表示,以3Play、4Play为代表的3融合大概是2007年开始兴起,但到目前为止相关产业还未成熟,市场格局还没有成型。ETSI通过视察发现,欧洲在五六年前在移动电视和IPTV都是全球的,当时所有业界的人员及相关预测都期待着这些领域有一个巨大的市场潜力展现。但直到目前为止这些市场都未成熟,下一步走向还有待视察。

Margot Dor特别强调了产业融合的两个阻力。首先,ETSI通过研究和与企业的对话发现,大多数的IP电视和移动电视的传输设施和技术都处于明显的分裂状态,由于各种私有产品及私有标准的存在,导致很多不一致性和非兼容性,并带来了运营本钱的上升。其次,通过跟一些媒体对话ETSI发现,这些大型媒体机构缺乏自己的研究机构或战略支撑机构,还无法对整个媒体产业格局做出判断,特别是数字媒体的发展趋势特别是技术创新与融合趋势。可以看出,新媒体视野的缺少阻碍了相关的媒体机构的融合转型。Margot Dor认为,媒体机构可以与ETSI等组织进行积极的交流并形成相干咨询合作,通过标准统一节约成本,并让更多的非平台参与者参与进来,建设新的媒体生态系统。

Margot Dor认为,3融合非常复杂,不仅是技术领域的碰撞,也是参与者之间的碰撞。来自不同地方的人可能有不同的商业理念、不同的经营方式,所以人们在进行沟通和交流的时候可能会产生一些碰撞。

笔者认为:技术因素、商业因素和社会经济因素,加上监管复杂性导致了复杂的3融会格局;而终相关行业的进步应该建立在“人”的因素上,或者说“科技以人为本”。一方面,在变革中相关的创新必须紧紧围绕终用户的体验和需求上,要为用户提供更舒适便捷的服务。另一方面,行业的发展则依赖于一批有志之士的共同努力和推动。特别在中国的3融合格局中,必须增进开放、透明的氛围,以彰显与“人”相关的积极因素。

技术创新重视后向兼容,软件及服务价值越来越重要

欧美新技术标准在发展过程中,都对后向兼容问题给予了高度重视。特别是欧洲数字电视发展尤其如此。

本次论坛上,ETSI代表Margot Dor强调其不是要重新颠覆性的创造一些东西,而是要跟现有的合作伙伴一起协作推动生态系统建设。ETSI目前工作的一个方向就是从原有的技术当中找到一些商机,把新的技术和旧的技术进行良好的结合。ETSI希望能够建立这样一种技术环境与标准,这种标准可以让人们感到更加舒服,让现有的广播电视服务商能够共同合作,同时让广播服务商和广告商都知道怎么做。

Margot Dor以HbbTV为例对此做了相关解释。2010年6月,ETSI正式发布了HbbTV的标准内容,并表示:这个标准并不是重新发明一些新的问题和标准,而是能够用一种所谓的连接盒把广播模式和IP络模式能够连接起来。该标准运用的元素如W3C、OIPF、CEA都是已经存于现有的数字电视相关技术与标准之中;另外,消费电子联盟和开源组织也已为此开发出来一系列元素。Margot Dor强调:ETSI并不是从头开始重新发明一些东西,而是统筹现有的一些行业机构及技术,以利于发挥现有的竞争力并做出适合的调整。当然,在整个过程中肯定有很多兼容性的测试需要推进。

[NextPage] 目前,在HbbTV市场开发方面,很多欧洲国家已经进行一些试点工作。德国已经开始组建一个IRT工作组开始HbbTV推广工作,很多公共的和私有的组织机构都参与其中。同时,法国、荷兰也有很有大型私有广播公司进行了这方面合作。

在另一方面,美国业界代表William Hayes在谈到ATSC标准工作中,也谈到很多现有设备能力的开发与后向兼容性问题。ATSC推进的移动数字电视标准与现有装备是相互兼容的。对来讲,新一代ATSC设备的使用既不能对传统的接收设备有任何反面的作用或者不良的影响,而且也不需要额外的波段就可以来满足标准要求。

ATSC计划组的工作内容就是下一代的广播电视。但由于现有的市场已经成熟,技术已经应用也很完全。所以下一代的数字电视对于许多人来说,尤其是在北美地区从业者很难接受这样一个更新换代。如果要替换到新的技术,后向兼容性将是下一代电视的问题。

作为装备商协会IABM的代表, John Ive则认为:有的时候装备商相关技术人员可能过高地估计了电视服务商使用新技术的热情。并且,尤其值得重视的是,在向下一代电视过渡的时候,不技术的变化,也有人员团队和管理方式的变化——后者的影响有时乃至超过前者。在这种情况下,相干的新兴装备在使用界面上必须是具备足够的易操作性和易用性。

John Ive对3融会下的电视服务商所处技术环境的复杂性做了相关说明。他表示:在快速的数字化推进中,电视服务商在基础信息设施方面经历了从卡带设备到数字设备到云架构这样一个复杂过程。这其中,虽然现在有标准,但是标准比较多,而且存在相互抵触问题,所以对终端用户来讲,上述问题对电视服务商的选择带来了很大影响。在这种情况下,John Ive认为:供货商也应该倾听一下电视服务商的意见,知道客户到底需要的是什么;但同时也不能完全依赖于客户的回馈——因为客户的思维也会被现有的技术所限制,所以供应商同时也需要独立的判断和创新思考。John Ive承认目前处于一个变化期,确实存在有很多混乱,或许现在的技术确实还不够成熟。

值得注意的是,John Ive表示:在融合环境下,硬件的重要性逐渐被软件以及相关服务所取代,事实上欧洲供应商50%的收入都是来自于服务,而不是硬件的销售。与此同时,相干产品的生命周期也变得更短了,管理也要求更精细。

笔者认为:对兼容性的重视,在技术层面体现了欧美相关从业者对既有资产的重视,在产业层面则有利于实现相对稳定的产业变迁;同时,“科技以人为本”,技术创新不但要在生产层面上构成支持,也要在管理和人机界面上提供适当支持。

关注消费者、移动电视本地服务受重视

本次论坛的嘉宾演讲,还多次提到了欧美国家在数字电视领域对于消费者的重视。

特别是在三融合过程中,技术兼容性问题和一致性问题的存在 ,一般都会反映在终端用户上面。例如,在3融会背景下,节目源可能来自使用不同技术的机构,因此必须建立一些音频技术规范;这样当用户更换频道的时候,音频也不会有显著的不同。再如,在电视游戏应用中,包括Wii遥控器、3D设备在内的装置和装备在整体数字体系当中都应该让使用者感到非常舒适和谐,不会发觉边界的存在。类似这样频道调和与资源对接中的用户体验保证,都是欧美行业协会在标准制定方面的一个工作理念。例如,ATSC第85条款就在数字电视领域对上述音频问题提出了一些参考性意见。

欧美数字电视发展中还注意对用户整体生活环境的影响控制。例如,美国通过了一个称之为《商业广告响度环境法》的法律条款,就是要求限制音频特别是广告音频的声量,以避免影响公众感知。目前欧洲也有类似的法律要求控制数字电视的音量,预计该法律可能会在2011年12月份通过。不过,快速发展的技术背景下,相关的问题也不会在短期内得到完全的解决。来自IEEE的William Hayes坦言:IEEE在内的欧美同行本身其实也不是很了解上述音量控制相关法规会对这个产业产生什么样的影响。

另外,用户研究还表明:移动电视用户关注的内容中,体育类节目受关注点其实并不高,其排名大约是在第十左右,而用户关注的还是,特别是本地。总之,对于移动电视来说,本地的内容传播是非常受关注和有价值的。

移动化和互动性成为显著趋势

从本次论坛的佳宾演讲中,可以看出数字电视移动化和互动化已经成为高清化以外的显著趋势。在场嘉宾屡屡用“酷”这样的字眼来形容无线技术或移动技术在电视中的应用。许多地区的从业者都已把移动电视作为未来的一个发展机遇。在互联浪潮下,互动性也成为新一代数字电视的行业关注点。论坛的演讲佳宾特别以投票为案例进行阐述。通过电视互动可以进行投票,比如当电视有一个歌手在表演时,观众是不是愿意为她投票?观众是否关心的投票?换台的时候是不是可以投放针对性的广告?很多广告商希望知道有多少人在看他们的节目时进行投票。这种互动性正是业界目前内容传输的一个重要的特点,而且是非常有价值的一个特点。

北美的ATSC2.0技术标准就体现了很多互动性, 而ATSC A/153则直接涉及到移动数字电视相关服务。美国广播联合协会OMVC希望能够把上述工作向前推进,目前美国大约有超过70家的电视台可以提供移动电视服务。

2010年在华盛顿进行了一个移动数字电视消费者的展示会,ATSC的理念是希望通过该展示会观察消费者的消费行为以及消费期望。而展示会的结论是:消费者对移动数字电视非常感兴趣。同样重要的结论是,这种移动的电视服务并不能够代替传统的电台节目。移动电视是一种新的模式,该模式可能在任何一个地方进行展示——在工作岗位、在汽车上、在家里、在看医生的时候,在任何一个地方都会看到有人在看移动电视。

在商业模式方面,由于美国所有的电台都是以商业广告为基础的,因此目前美国移动电视商业模式也将如此。从业者在移动电视推进中发现商业广告的投放和传统的方式其实是差不多的——可能会有不同的定制服务,但是整体来说移动数字电视的商业广告也是比较被接受的,并没有让人感觉到厌烦或者说恼怒。

笔者认为:数字电视移动化是对大众日常生活状态的主动适应,但这种适应还需要在内容层面上进一步深化和推进。

3D应用仍存众多疑问

本次论坛的嘉宾还谈到了对3D的看法。William Hayes对于业界不断宣扬的3D趋势存在保留态度。William Hayes认为:3D不管是在肉眼成像技术还是在编码和传输方面都面临很多问题,目前还不足以获得足够的用户满意。John Ive则观察到,在对从业者关注的数字电视相关新兴技术调查中,3D并非重中之重,而是处于较低的关注等级。

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